Revive Comunidad Cristiano | Revive Christian Church

Arlene Benavidez

Arlene Benavidez

A bilingual version of Pantano Christian Church has been my dream for 14 years! I “stumbled” across Pantano in July 1999, and for the first time in my life, I heard the message about having a personal relationship with Jesus. I was determined to figure out what that meant because I wanted and needed to get personal with God. After three months of reading the four gospels (Mark, Matthew, Luke and John) from cover to cover, I began to experience the personal love of Christ. I never imagined that I could be in a personal relationship with someone that I could not see, but it was happening and it was amazing and many times indescribable!

Growing up Catholic in a Hispanic community, I never heard the message about a personal relationship with Jesus. When I discovered this “secret,” through attending Pantano Christian Church, I wanted to share this message with everyone, especially my Catholic Hispanic friends. Through the people and educational resources at Pantano, I became better equipped to share the “personal Jesus” message with family and friends, and I was blessed to have played a part in helping them move from being a passive believer to an engaged believer with first-hand knowledge of the personal love of Christ.

Seeing “believers” move into a personal relationship with Jesus was exhilarating and I wanted more! I wanted my community…my Hispanic community…to understand and experience this personal relationship with Christ. I dreamed of a “Pantano –like” church in all Hispanic communities that could share the “personal Jesus” message in Spanish and English. Then one day…10 years ago, I learned that Pantano was “adopting” high-need neighborhoods in the 29th Street corridor and south Tucson areas. Knowing that those neighborhoods consisted of a high Hispanic and Spanish-speaking population, I jumped at the opportunity to be part of the Rodeo Fairgrounds neighborhood transformation team.

For the first three years, the Rodeo Fairgrounds team worked with the neighborhood association and the community church, Life in Christ. We partnered with them on home improvement projects and community outreach events. Another outreach strategy involved working with the neighborhood school to help them with school improvement projects. Since my job at the University of Arizona involved outreach to low-income, minority students and the schools with these student populations, I volunteered to be the coordinator for the school improvement projects at Van Buskirk Elementary School located between the Rodeo Fairgrounds and Bravo Neighborhoods in the heart of south Tucson.

For seven years, my husband Tony, and I worked with school staff to organize school improvement projects sponsored by Pantano during Make A Difference Day. Throughout the years, many Pantano members volunteered to work on school projects and became more familiar with the school and the community. We developed relationships with school staff, parents, and partnered with individuals, organizations and businesses to bless Van Buskirk in many ways. During this time, I met Samuel and Elizabeth Carrillo who were looking for a church and decided to try out Pantano.

After 10 years of working with the neighborhood association and three school principals, our south Tucson team became weary and began to slowly dismantle. Little did we know that God had not become weary and He had established the foundation for the work that was yet to come. After a four-year leave to complete my master’s program, I was beginning to think about how I would spend my “extra” time. I decided that any extracurricular activities would involve serving God.

One month before my graduation in May 2013, I ran into Becki Kern. She asked if I was still working with low-income families and college preparation. I told her I was not but was still connected to the staff who continued to serve this population. She mentioned that there was a small group of Pantano members interested in doing outreach to the south Tucson community and targeting the Spanish speaking population. That was music to my ears and an answer from God as to how I would spend my “extra” time! Without knowing the details, I said to Becki, “I am interested, sign me up!” Shortly, thereafter, I realized that Samuel and Elizabeth Carrillo were involved with this new group and I was happy to reconnect with them also.

A month later, I met Saul and Norma Galvan; and Tommy de Jesus and Mariel Acosta; who shared their story about finding Pantano and how God had stirred their heart toward outreach to the Spanish-speaking community to share the gospel and share the “secret” of having a relationship with Jesus. I learned of how they approached Pastor Glen and Becki at different times and discovered that Pantano was ready to take the south Tucson outreach to another level through the formation of a bilingual church site in the community.

The past seven months have been a whirlwind of “God moments” as we have heard each other’s stories and began to see how God was and is connecting the resources and people who will be guiding his people in south Tucson toward a personal relationship with His son and experience the power of His Holy Spirit that will “revive” and transform their lives!

¡Una versión bilingüe de Pantano Christian Church ha sido mi sueño durante 14 años! “Tropecé” con Pantano en julio de 1999 y por primera vez en mi vida, escuché el mensaje de tener una relación personal con Jesús. Yo estaba decidida a averiguar lo que eso significaba, porque yo quería y necesitaba tener esa relación personal con Dios. Después de tres meses de la lectura de los cuatro evangelios (Marcos, Mateo, Lucas y Juan) de principio a fin, empecé a experimentar el amor personal de Cristo. Nunca me imaginé que yo podría tener una relación personal con alguien que no podía ver, pero estaba ocurriendo y fue increíble y muchas veces ¡indescriptible!

Crecí católica en una comunidad hispana, nunca escuché el mensaje acerca de una relación personal con Jesús. Cuando descubrí este “secreto”, a través de asistir Pantano Christian Church, quería compartir este mensaje con todo el mundo, en especial con mis amigos católicos hispanos. A través de las personas y los recursos educativos en Pantano, me preparé mejor para compartir el mensaje de ” Jesús Personal ” con familiares y amigos. Tuve la suerte de haber jugado un papel importante en ayudarlos a pasar de ser un creyente pasivo a un creyente comprometido y de que tuvieran el conocimiento del amor personal de Cristo.

Viendo “creyentes” teniendo una relación personal con Jesús era estimulante y ¡yo quería más! Yo quería que mi comunidad … mi comunidad hispana … que comprendiera y que experimentara esta relación personal con Cristo. Soñaba con una Iglesia “como Pantano” en todas las comunidades hispanas que pudieran compartir el mensaje de “Jesús Personal” en español y en inglés. Hasta que un día … hace 10 años, me enteré de que Pantano estaba “adoptando” barrios de alta necesidad en el corredor de la calle 29 y al sur las áreas de Tucson. A sabiendas de que esos barrios consistieron en una alta población hispana y de habla hispana, no dejé pasar la oportunidad de ser parte del equipo de transformación del barrio Rodeo.

Durante los primeros tres años, el equipo de Rodeo trabajó con la asociación de vecinos y la iglesia de la comunidad, La Vida en Cristo. Nos asociamos con ellos en proyectos de mejoramiento del hogar y eventos de alcance comunitario. Otra trabajo fue con la escuela del barrio que les ayudé con los proyectos de mejora de la escuela.  Mi trabajo en la Universidad de Arizona era alcanzar a las minorías con bajos ingresos y a estudiantes de las minorías de las escuelas con estas poblaciones estudiantiles, me ofrecí como voluntaria para ser la coordinadora de los proyectos de mejora de la escuela en la Escuela Primaria Van Buskirk situada entre los barrios Rodeo y Bravo en el corazón del sur de Tucson.

Durante siete años, mi esposo Tony y yo trabajamos con el personal para organizar proyectos de mejora de la escuela patrocinada por Pantano durante “Make A Difference Day” (Haga un día diferente). A lo largo de los años, muchos miembros de Pantano se ofrecieron como voluntarios para trabajar en proyectos de la escuela y se familiarizaron con la escuela y la comunidad. Hemos desarrollado relaciones con el personal escolar, los padres y nos asociamos con individuos, organizaciones y las empresas del area para bendecir  a Van Buskirk de muchas maneras. Durante este tiempo, conocí a Samuel y a Elizabeth Carrillo que buscaban una iglesia y decidieron probar la iglesia de Pantano.

Después de 10 años de trabajo con la asociación de vecinos y tres directores de las escuelas, nuestro equipo Tucson Sur se cansó y comenzó a desmantelarse lentamente. No sabíamos que Dios NO había desmayado y había establecido las bases para el trabajo que estaba por venir. Después de una licencia de cuatro años para completar el programa de mi maestría, yo estaba empezando a pensar en cómo iba a pasar mi tiempo “extra”. Decidí que cualquier actividad extracurricular implicaría servir a Dios.

Un mes antes de mi graduación en mayo de 2013, me encontré con Becki Kern. Ella me preguntó si todavía estaba trabajando con las familias de bajos ingresos y preparación para la universidad. Yo le dije que no estaba, pero aún estaba conectada a los empleados que continuaron sirviendo a esta población. Ella mencionó que había un pequeño grupo de miembros del Pantano interesados ​​en abrir una iglesiala en la comunidad de Tucson sur y dirigido a la población de habla española. Eso fue música para mis oídos y ¡una respuesta de Dios en cuanto a cómo me gustaría pasar mi tiempo “extra”! Sin conocer los detalles, le dije a Becki, “Me interesa, me inscribo!” A partir de entonces, me di cuenta de que Samuel y Elizabeth Carrillo tenían que ver con este nuevo grupo y yo estaba feliz de volver a conectarme con ellos también.

Un mes más tarde, conocí a Saúl y Norma Galván, a Tommy de Jesús y Mariel Acosta su esposa, quienes compartieron su historia sobre la búsqueda de Pantano y cómo Dios se había movido en sus corazones hacia llegar a la comunidad de habla hispana para compartir el Evangelio y compartir el “secreto “de tener una relación con Jesús. Me enteré de cómo se acercaron a los Pastores Glen y Becki en momentos diferentes y descubrieron que Pantano estaba listo para dar el apoyo y empujón a Tucson sur a otro nivel a través de la formación de un sitio de la iglesia bilingüe en la comunidad.

Los últimos siete meses han sido un torbellino de “momentos Dios” como hemos escuchado historias de cada uno y empezamos a ver cómo Dios ha sido y es la conexión de los recursos y las personas que van a guiar a su pueblo en el sur de Tucson hacia una relación personal con Su Hijo y experimentar el poder de su Espíritu Santo que es “revivir” y transformar sus vidas!